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fifa e arena

22 marzo 2017

9788815250582_0_0_300_80Diventato ormai espertone di Spartaco (qui, qui e qui), ho voluta ampliare l’orizzonte e mi è venuto utilissimo un piccolo ma ben fatto libro di Christian Mann, dedicato appunto a I gladiatori.

Non contiene nulla di particolarmente sconvolgente (molto interessante però una teoria che spiegherebbe il declino dei giochi in contemporanea all’ascesa del cristianesimo: il ‘giudizio finale’ della sorte del gladiatore sconfitto avrebbe fatto ‘concorrenza’ alla dinamica di grazie e salvezza della nuova fede) ma dice in maniera chiara e semplice quanto sappiamo sulle lotte gladiatorie e sulla vita quotidiana di questi uomini (ed anche donne, stando almeno a Marziale, TacitoCassio Dione), di cui si è scoperto molto in seguito allo scavo di un cimitero di gladiatori ad Efeso.

Dicono infine tutti, e lo fa anche Mann a p. 30, che l’immagine del pollice verso che sanciva la condanna a morte era sconosciuta a Roma – ma poi lui stesso cita un verso del Contra Symmachum di Prudenzio in cui il poeta se la prende con una vestale che converso pollice ordina di squartare il petto dello sconfitto – il nodo essenziale sarebbe che non si capisce bene se il pollice fosse all’ingiù, all’insù o in orizzontale (il pugno chiuso indicherebbe la spada riposta nel fodero) –  questione risolta col pollice verso il basso dal quadro di Jean-Léon Gérome, diventato parte della cultura popolare e, impropriamente, dell’iconografia dei gladiatori:

Jean-Leon_Gerome_Pollice_Verso

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