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#firstworldproblems

8 agosto 2014

kaisernumbersMi sono perso un po’ per strada, in questo Numbers rule your world di Kaiser Fung, comprato anni fa perché ne parlavano alla CNN (ammetto di essere molto attento al ‘book of the week‘ di Fareed Zakaria e di solito non mi pento).

Dovrebbe essere essenzialmente una sorta di “statistica per deficienti” e dovrebbe aiutarci ad orientarci nel complicato mondo in cui viviamo, soprattutto quando si ha a che fare con numeri e probabilità (dagli ‘esperti’ di finanza che ci propongono investimenti ‘sicuri’ alle possibilità di vincere la lotteria o di morire in un incidente aereo – stanno lì lì, intorno ad 1 su 10 milioni), ma in realtà si riduce all’analisi (talora astrusa) di alcuni ‘casi di studio’, come la gestione del traffico di una metropoli, il tempo che si perde in fila a Disney World (oggetto di studio molto più frequentato di quanto pensassi), il rischio di falsi-positivi e falsi-negativi in alcuni test, dal controllo anti-steroidi alla ‘macchina della verità’.

Merita, comunque, il capitolo dedicato all’elaborazione dei test SAT (che negli USA permettono l’accesso all’università); pare infatti che alcune domande (i test sono elaborati sempre a risposta chiusa, da scegliere fra 5 opzioni) possano risultare discriminanti lungo le linee delle minoranze etniche o delle differenze di genere, anche quando vertono semplicemente su meccanismi di comprensione verbale: la parola plait, ad esempio, risultava più facile per gli afroamericani a danno degli altri gruppi etnici e, sostituendola con il sinonimo braid, la difficoltà della domanda per i non-afroamericani diminuiva significativamente; un altro esempio è che un test che comprendeva la parola quiver (“faretra”) era meglio risolto dai maschi che dalle femmine.

Il che offre stimolanti spunti per i prossimi test di grammatica latina…

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