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parola del giorno: catallatico

17 aprile 2012

Per la serie leggiamo qualcosa di cui proprio non so niente, ho affrontato il recente Il limite del bisogno – Antropologia economica di Roma arcaica di Cristiano Viglietti, nuova uscita nella sempre interessante collana di “Antropologia del mondo antico” del Mulino.

Dopo un primo capitolo che passa in rassegna i vari orientamenti con cui l’economia della Roma arcaica è stata studiata dal ‘700 in poi (pare si parli di primitivisti e modernisti, e parecchio di Max Weber), le cose si fanno interessanti con la critica alla critica ipercritica (!) di quanti negano ogni valore storico alle testimonianze antiche precedenti l’incendio del 390 aC (data in cui si persero le tabulae dei pontifices con i loro annales), riconoscendo invece valore a quelle che Tito Livio chiama fabulae e che, insieme alle res gestae propriamente dette, possono contribuire parecchio alla com-prensione del mondo antico.

Si parla poi della natura fondamentalmente agricola della cultura romana, di come la scoperta dell’agricoltura fosse letta come dono divino capace di instaurare un nuovo rapporto con la divinità stessa (colere agros è infatti anche il colere deos per antonomasia) e ci si perde un po’ nel complesso calcolo di quanti iugeri servissero per sostenere una familia, anche se il capitolo Paupertas ac parsimonia è forse il migliore del libro (che si perde un po’ alla fine in una cosa sulle monete in cui ho capito poco).

Considerato che al liceo ero saldamente convinto che l’Agricola di Tacito fosse un trattato tipo il De agri cultura di Catone e non, chessò, la biografia di Giulio Agricola, penso di aver fatto notevoli progressi sul tema…

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